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Il Radicchio

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Hai mai comprato frutta e verdura al mercato? Se sì, allora forse ti sarà capitato di sentire ordinare il cicorino o il radicchio (Radicchio Variegato di Castelfranco IGP) e veder servita la stessa verdura.

Cichorium intybus, questo il nome scientifico di un ortaggio versatile, presente da Novembre a Marzo in tantissime varietà, in base a cui si possono utilizzare le foglie, le radici, i germogli o i cespi in svariate ricette.

A seconda della forma, la stessa pianta viene poi chiamata con tantissimi nomi, e qui torniamo alla confusione della domenica mattina al mercato: cicoria scarola, cicoria da taglio, radicchio di Chioggia, radicchio di Treviso, cicoria indivia, radicchio rosso, bianco, viola.

Le varietà di Radicchio

Ogni varietà ha caratteristiche diverse riguardo a consistenza e gusto, e si presta all’utilizzo in cucina nei più disparati piatti, a seconda del tipo. Così il radicchio rosso, tra i più versatili, ha un gusto un po’ amarognolo che lo rende un ottimo ingrediente per primi piatti gustosi come pasta con scamorza e radicchio.

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Il radicchio pan di zucchero, dalle foglie verdi, chiamato così per via della consistenza croccante e per il sapore dolce, che lo rende perfetto per la preparazione di insalate e piatti freddi.

Una confusione etimologica che affonda le radici in un tempo molto remoto, dal momento che si pensa che il nome generico “Cichorium” derivi dal nome egizio “Kichorion”, o ancora dal greco “kichora”. La difficoltà nel trovare l’esatta origine del nome deriva dall’enorme popolarità di questa pianta sul desco dei nostri antenati: lo storico romano Plinio già parlava di questo alimento diffuso nell’Antico Egitto. Il medico greco Galeno la consigliava come aiuto per le malattie del fegato, senza contare tutti i riferimenti al radicchio in epoca romana. Lo stesso termine “radicchio” deriva dal latino “radicula”, diminutivo di radice.

Il radicchio è stato il cibo dei poveri, come del resto molti altri ortaggi. Oggi, la genuinità dei prodotti della terra è diventata parte integrante e insostituibile della nostra dieta, trasformando cicoria e radicchio in pregiati ortaggi da gustare durante il periodo invernale e all’arrivo della primavera.

Quali sono i benefici e le proprietà del radicchio?

Contiene

  • Potassio, magnesio, fosforo, calcio, zinco, sodio e ferro
  • Vitamine de gruppo B
  • Vitamina C, E e K
  • Antiossidanti
  • È depurativo e aiuta chi soffre di problemi intestinali e difficoltà digestive
  • Ipocalorico, è adatto ad ogni tipo di dieta, con sole 13 kcal per 100 grammi

Vi è venuta voglia di depurarvi e riempirvi lo stomaco?

Ecco il nostro menù a base di radicchio, per piatti dal sapore deciso e insieme delicato:

Antipasto: crostini con provola, radicchio e acciuga.

Fate stufare in padella un cespo affettato di radicchio Trevisano insieme a un po’ d’olio e a un pizzico di sale. Affettate il pane, disponete le fette su una teglia rivestita di carta da forno e posizionate un filetto d’acciuga il radicchio e la provola affumicata a fettine sopra il radicchio e infornate a 200 gradi fino a quando il formaggio non sarà sciolto e comincerà a gratinare in superficie.

Primo piatto: paccheri gratinati ripieni di stracchino, radicchio e speck.

Fate imbiondire uno spicchio di scalogno in padella con olio e una noce di burro. Aggiungete due cespi di radicchio rosso tagliato a listarelle.

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Dopo qualche minuto, aggiungete 100 grammi di speck tagliato a julienne, salate e pepate.

Fate cuocere per qualche minuto, allontanate dal fuoco e aggiungete 200 gr di stracchino e 250 ml di besciamella. Mescolate bene. Scottate 300 gr di paccheri in acqua bollente e salata, scolandoli due minuti prima del termine della cottura.

Fateli raffreddare, e disponeteli in una pirofila in posizione verticale, spalmando sul fondo uno strato di besciamella. Farciteli con il vostro ripieno di radicchio, speck e stracchino, e ricoprite con altra besciamella e parmigiano grattugiato. Fate gratinare in forno a 180 gradi per 15 minuti, poi per 5 minuti sotto il grill alla massima potenza. Ed ecco fatto, da leccarsi le dita!

Cicoria in frittata.

Lavate 300 gr di insalata cicoria e cuocete in acqua bollente salata per 15 minuti. Scolatela, strizzatela e affettatela.
Sbattete 6 uova in una terrina con un pizzico di sale e aggiungete 100 grammi di salsiccia spellata a rondelline, 50 gr di pecorino grattugiato, la cicoria e un pizzico di pepe. Amalgamate bene gli ingredienti. Cuocete la frittata da entrambi i lati. Servite calda e buon appetito!