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Il Tofu

Tempo di lettura - Regina Paper for People Tempo di lettura previsto: 4 min

Nella cucina vegana gourmet il tofu è un ingrediente principe, tanto da incuriosire anche chi, della carne, non potrebbe fare a meno.

Questo ingrediente è diventato un vero e proprio elisir per chi invece, per motivi etici o di salute, ha scelto di toglierla dalla propria dieta. Grazie all’alto contenuto di proteine vegetali si è inserito nei piatti degli amanti del fitness come diretto sostituto delle uova, e si può assaporare in ogni salsa: fritto, per un pasto goloso, marinato e alla piastra per un’esplosione di gusto Inoltre è abbastanza morbido da adattarsi perfettamente alla preparazione di dolci con poche calorie ma tanti nutrienti.

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Il tofu: un concentrato di proteine vegetali

Il tofu è uno dei tanti alimenti che si ottengono a partire dalla lavorazione della soia, che a sua volta è un vegetale completo e molto nutriente, appartenente alla famiglia dei legumi.

Ecco perché la soia, e di conseguenza il tofu, può essere una valida alternativa ai latticini e altri alimenti di origine animale come le uova.

Il modo in cui si produce parte dalla cagliatura dei semi di soia, è analogo ai classici formaggi. La sua realizzazione passa dalla spremitura dei semi, quindi dalla cagliatura del succo e infine dalla sua compressione in blocchi.

Popolarissimo in Asia e molto diffuso nella cucina giapponese e coreana, ha origini davvero molto antiche: le prime testimonianze di utilizzo del tofu arrivano dalla Cina del sesto secolo d.C, durante il regno della Dinastia Sui.

Sebbene assomigli al formaggio, il tofu ha alcune qualità che lo differenziano dai latticini.

Tra le sue caratteristiche alimentari contiene:

  • Un basso contenuto calorico;
  • Proteine vegetali;
  • 10 amminoacidi essenziali, tra cui la lisina, la cistina e la lecitina che combattono il colesterolo cattivo;
  • Minerali come potassio, ferro e fosforo;

Uno dei punti forti del tofu è che non contiene colesterolo, ma non solo: grazie agli amminoacidi che contiene, combatte quello cattivo.

Come ogni alimento, comunque, va inserito nella dieta nelle giuste quantità: sebbene non ci siano conclamati effetti collaterali particolari riguardanti il consumo di tofu (tranne ovviamente in presenza di intolleranze o allergie alla soia) è consigliabile non eccedere nel consumo di questo legume e dei suoi derivati, tra cui quindi il tofu.

La soia contiene un gran numero di estrogeni vegetali, detti fitoestrogeni, che in quantità eccessive possono sovraccaricare l’organismo. Ecco perché si consiglia di limitarne il consumo a donne in gravidanza o durante l’allattamento, per via dell’elevato quantitativo di estrogeni già prodotto spontaneamente dall’organismo. Anche chi ha problemi alla tiroide dovrebbe consultare un medico prima di introdurre significativi quantitativi di tofu o soia nella propria dieta.

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Come assaporare il tofu

Visto da vicino, questo tofu sembra piuttosto appetitoso: è ora di dare un’occhiata a come servirlo! Anche perché il 1 settembre, nel Regno Unito, si celebra il Tofu Day. Una buona occasione per prevedere un menù a base di tofu!

Crudo, abbinato a insalate fresche, pane, prodotti da forno come i grissini, è buonissimo. Prima bollitelo, anche un solo minuto, per togliere il leggero retrogusto amaro.

Rosolato in padella o sulla griglia con un filo d’olio e sale, finché la superficie non diventa leggermente bruna. Oppure fritto: golosissimo se abbinato a pastelle o impanature delicate.

Se lo preferisci al forno, taglialo a fette spesse e impanalo. Avrà una consistenza più elastica ma non si scioglierà come fanno i normali formaggi.

Per una cena detox, taglialo a dadi o a strisce sottili per insaporire zuppe o passati di verdura, o sceglilo come snack energizzante o come sostituto della classica sottiletta nei toast e negli hamburger.

L’unico “errore” nel consumo di tofu è quello di utilizzarlo per ingannare le papille. Niente “tofu come le uova strapazzate”, budino senza latticini al tofu, polpette… insomma, va bene se vuoi pasticciato, ma per apprezzarlo davvero e rendergli giustizia dovresti fidarti del suo delicato sapore naturale e non invadente.

Introducilo nella tua dieta così com’è: buono, sano tofu!