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Vatertag auf der ganzen Welt

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Ergänzend zum Muttertag wurde in den ersten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts das Josefsfest eingeführt, das in Italien und anderen Ländern der katholischen Religion, zum Vatertag wurde.

Betrachtet man die Gestalt des heiligen Josef, des Adoptivvaters Jesu, der dem Glauben nach am 19. März, dem Tag, auf den der Vatertag fällt, gestorben ist erscheint dies als geeigneter Vergleich zum Muttertag.
Bereits 1871 hatte die katholische Kirche den heiligen Josef offiziell zum Beschützer der Familienväter und Schutzpatron der Weltkirche erklärt.

Tatsächlich hat die Huldigung des Heiligen noch ältere Ursprünge, bereits im frühen Mittelalter wird dieses Fest gefeiert. Nach dem römischen Kalender wird es um 1479 von Papst Sixtus IV. das erste Mal erwähnt. Von diesem Moment an wird der heilige Josef zum Schutzpatron in Ländern mit einer langen katholischen Tradition, wie Italien, Spanien und später Mexiko.
In anderen Ländern hat der Vatertag unterschiedliche Ursprünge, was zu verschiedenen, landesspezifischen Traditionen führt. In Deutschland zum Beispiel heißt das Fest “Herrentag” und fällt mit dem Tag Christi Himmelfahrt zusammen. Dieser beschreibt in der christlichen Religion die letzte Episode des irdischen Lebens Jesu, der vierzig Tage nach Ostern zur Rechten des Vaters in den Himmel aufstieg.

Auf der anderen Seite des Ozeans, in den Vereinigten Staaten, wird der Vatertag am dritten Sonntag im Juni gefeiert und wurde 1966 von Präsident Johnson zum Nationalfeiertag ausgerufen. Dies ist seiner Frau Sonora Smart Dodd und der Tatsache, dass der Vatertag bereits Teil eines ziemlich weit verbreiteten und etablierten Brauchs war zu verdanken. Die Legende besagt, dass er nach einer Predigt zum Muttertag, die einige Jahre nach seiner Ernennung gehalten wurde, die Idee hatte, einen sensationellen Tag zu feiern, der den Vätern der Welt gewidmet war.
Sonoras geliebter Vater war ein mühsamer und geduldiger Mann, der die sechs Kinder nach dem frühen Tod seiner Frau großziehen musste. Da er am 19. Juni geboren wurde, wird wegen ihm in diesem Monat der “Vatertag” gefeiert. Nicht nur in Amerika, sondern auch in Kanada, Belgien und Frankreich wird im Sommer der Vatertag gefeiert.
Zurück in Europa wird in anderen Ländern der Begriff “Vater” mit dem nationalen Führer und Wegweiser verbunden, wie im Falle Russlands, wo das “Festival der Verteidiger des Vaterlandes” gefeiert wird und im Falle Thailands, wo der Vatertag mit dem Geburtstag des verstorbenen und geliebten Herrschers Rama IX, der als Vater der Nation galt, am 5. Dezember zusammenfällt.